It’s almost impossible to get your head around what “Indian cooking” is. There’s so much variety to this ancient cuisine, which incorporates different flavors and spices from region to region. Add to that a long history of trade, invasions and colonialism and you’ll find plenty of Persian, Portuguese, British and Dutch influences, among others. If you love how spicy Indian food is, you might be surprised to learn that chiles are a Mexican import, likely brought to India by the Portuguese in the 17th or 18th century.

What Is Indian Cooking?

Indian cooking dates back to the Indus civilization, also called the Harappan civilization, of roughly 5,000 years ago. Wheat, rice, millet, chickpeas and lentils were the staple diet, and remain part of it to this day. Spices, especially cinnamon, were used to flavor food, and eventually the spices we’re now familiar with took hold: black cardamom, cumin and star anise, to name a few. Dairy products were later incorporated, and flatbreads became popular.

Now, you might believe India is largely vegetarian. However, that isn’t true historically, or even in the present day. Cattle and poultry were eaten in ancient India, and even animals like wildfowl and peacocks were fair game! While we’re on the subject of myths, curry powder, a spice blend usually added to Indian-inspired food outside the country, is more likely a British invention than an Indian one. Indian curries vary according to region, ingredients and even families, and use several different combinations of spices.

It’s not just curry—dishes vary wildly across different regions of India. But there are some similarities in certain regions that can help us understand what we might expect to find.

Northern Indian Cooking

North Indian cuisine is the type seen most widely outside India. It has a strong Mughal influence and often features dairy ingredients like yogurt, clarified butter (ghee) and cream. You might be familiar with foods like samosas, palak paneer and korma from this region.

Western Indian Cooking

Look for fish and coconut-heavy cuisine along the western coast, though the sea-bordered state of Goa, a former Portuguese colony, has heavy Portuguese influences. Parts of western India, especially in Gujarat, are primarily vegetarian, and eat slightly sweetened food.

Eastern Indian Cooking

Eastern Indian cuisine favors fish and rice along the coast, especially in Bengal, and the upper northeastern states are heavily influenced by East Asian cuisine due to their proximity to the border. Momos, a type of dumpling, are one of the most prominent examples of this, closely resembling wontons. This region is also famous for its sweets, particularly rasgulla and mishti doi.

Đọc ngay  Là con gái nhất định phải biết những mẹo làm đẹp đơn giản có thể làm ngay tại nhà

Southern Indian Cooking

South India relies heavily on fish in the coastal regions. Vegetable and lentil curries like sambar, rasam and poriyal (a dry curry) are also popular. Instead of flatbreads, main dishes are often eaten with crepe-like rice pancakes called dosas, or slightly thicker versions called utthapams, which may be filled or topped with vegetables and chutneys. Something you’ll likely see in Indian restaurants in this region are pappadams, which are deep-fried crispy rice crackers.

Indian Recipes

Much like the rest of the world, main dishes are the stars of an Indian table. From meat-based dishes like biryani and laal maas, to the classic vegetarian dishes like dal and chana masala, there’s something for everyone here. Of course, no meal is complete without a side of bread, and you’ll love cooking all the different types of Indian breads. Two of the most popular are chapatis and naan. But that’s not all you’ll want to have on the side when you’re learning how to cook Indian food: Check out Indian recipes for appetizers like samosas and delicious, cooling drinks like mango lassi. If you prefer lighter fare, you can always make your own chaat.

Indian dessert recipes are a must too, so you can finish off your meal with melt-in-your-mouth pedas or syrupy rasgullas. And if you’re looking for a shortcut, you can make plenty of Indian recipes in your air fryer!

Indian Cooking Equipment

While cooking Indian food doesn’t always require specialized equipment, some tools can definitely make your dishes easier to make—and tastier! There are plenty of Indian cooking tools that you’ll find in traditional kitchens, but if you’re just starting out, you should have these basics:

  • Tawa: This concave pan, traditionally made of cast iron, is essential to making a fluffy roti or chapati. A flatter version can be used for dosas.
  • Belan and Chakla: The smaller, thinner rolling pin (belan) is perfect for rolling out flatbreads, and its accompanying board provides a sturdy surface.
  • Masala Daba: This basic spice box makes it easy to add spices while cooking.
  • Pressure Cooker: A good pressure cooker will save you time while making rice, dal and other Indian dishes that may take a while on the stovetop.

Of course, you can’t get started cooking Indian food without collecting a few Indian cookbooks, like Priya Krishna’s Indian-ish and the classic How to Cook Indian by Sanjeev Kapoor.

Indian Cooking Techniques

Indian cooking techniques also vary from region to region, but there are a few basic methods that will guide you through many different Indian dishes.

  • Tadka: Also known as bagna or chownk, this method involves tempering spices in hot oil or ghee. It usually involves at least two or three ingredients, like mustard seeds and bay leaves.
  • Bhunano (also spelled Bhunao): This method involves sauteing and stir-frying ingredients at low heat until the food loses its moisture and caramelizes. You need to stir constantly to make sure the food doesn’t burn. Butter chicken is often cooked using this technique.
  • Dum: This method involves cooking food on low heat using steam trapped inside the pot or pan. Unlike steaming, you don’t have to add any extra water. This technique is often used for biryani.
  • Bhapa: South Indian idlis and Gujarati dhoklas use this technique, which involves steaming food pot-in-pot. A perforated utensil is placed inside a pot, and water is used to steam it.
Đọc ngay  Hướng dẫn sử dụng và bảo quản găng tay cao su tự nhiên đúng cách

Staple Indian Ingredients

You’ll find basmati rice and chapati flour (finely milled wholewheat flour) in bulk in almost any Indian kitchen, and they’re great staple ingredients if you like to cook Indian food. Many vegetarian Indian dishes also rely heavily on beans and lentils (dal), so you’ll want to stock your pantry with varieties like kidney beans, pigeon pea lentils, yellow lentils and green gram (mung), ideally both whole and split. While they’re not essential, you might find rice flour and chickpea flour useful as well, especially when it comes to South Indian dishes.

Of course, no Indian meal is complete—or even started, for that matter—without a healthy dose of herbs and spices. Several of these, like mustard seeds, caraway seeds, cumin seeds, curry leaves, coriander seeds, cardamom, cloves and bay leaves, are used in tadka, or tempering, which is the beginning of many recipes. Infusing the spices into the hot oil or clarified butter lends a complex flavor to the whole dish.

Herbs and spices are also often used in cooking for their healing properties. For example, mustard seeds are thought to have anti-inflammatory properties, while cloves are high in antioxidants.

So break out your favorite Indian cookbook and get started—you’ll never have to order in another biryani again!

Viết từ Greenpineresort

Cuộc sống là quá trình trao tặng và đón nhận không ngừng, mỗi người chúng ta là một mắc xích quan trọng trong vòng liên kết ấy. Vì vậy, đừng do dự khi mở rộng lòng mình với mọi người. Rất nhiều người, nhiều nơi trên thế giới đang chờ đợi ở bạn một sự hảo tâm, một vòng tay ấm áp… Đôi khi, chỉ một ánh mắt trìu mến, một nụ cười thân thiện, hay một câu nói chân tình cũng đủ làm viên mãn một trái tim! Hãy cho đi để thấy rằng đời sống thật phong phú.

Chúng ta đang sống trong một thế giới đầy bất trắc với những nỗi đau của nhân loại cùng sự hủy hoại nghiêm trọng của môi trường. Chính vì vậy, chúng ta cần quan tâm đến nhau nhiều hơn để góp phần giảm bớt những nỗi đau và bất trắc ấy trong cuộc sống. Thế nhưng, chúng ta sẽ thể hiện điều đó như thế nào để có thể làm vơi đi những bất hạnh của chính mình và của người khác?

Bí quyết đơn giản nhất chính là: “Mỗi người hãy biết chia sẻ, biết cho đi, biết trao tặng những gì tốt nhất mà mình có cho người khác”. Thật vậy, cuộc sống chính là quá trình trao tặng và đón nhận không ngừng. Có rất nhiều thứ chúng ta có thể trao tặng cho người khác, từ của cải vật chất cho đến một lời khuyên, kinh nghiệm, lời nói chân tình, hay thậm chí chỉ là một ánh mắt thiện cảm, một nụ cười đôn hậu… Những hành động chia sẻ đó thể hiện tấm lòng yêu thương của chúng ta dành cho mọi người. Và chắc chắn rằng chúng ta cũng sẽ đón nhận được không ít điều tuyệt vời bắt nguồn từ sự cho đi cao đẹp này.
Sự sẻ chia luôn mang lại nhiều điều kỳ diệu cho cuộc sống. Dù trong bất kỳ hoàn cảnh nào, chúng ta cũng đều có thể chia sẻ và quan tâm đến người khác. Hãy nhớ rằng, khi vui vẻ và hạnh phúc thì ít nhiều bạn cũng đã tạo ra được những tác động tích cực đến những người xung quanh. Ngạn ngữ có câu: “Với thế giới, bạn chỉ là một người bình thường, nhưng với riêng một người nào đó, bạn có thể là cả thế giới”. Và kỳ diệu thay, người đầu tiên nhận được sự cho đi của bạn – không ai khác – đó chính là bản thân bạn. Bản thân mỗi người chúng ta có thể ban tặng chính mình một điều gì đó và cũng có thể nhận lại một điều gì đó từ chính mình.
Khi chúng ta có sự chia sẻ và quan tâm lẫn nhau thì cả người trao lẫn người nhận đều có được những tặng phẩm quý giá nhất của cuộc đời. Sự chia sẻ này góp phần làm cho nhân cách mỗi cá nhân trở nên hoàn thiện hơn. Những hành động cao cả sẽ đọng mãi nơi ký ức tốt đẹp của bạn bè, gia đình và xã hội, còn niềm đau sẽ vơi đi và dần bị lãng quên theo lớp bụi thời gian.
Sự chia sẻ luôn mang lại niềm vui, hạnh phúc, sức khỏe, và thậm chí là cả sự sống cho con người. Chỉ cần thật tâm, bạn sẽ không bao giờ cảm thấy mất đi khi chia sẻ những gì mình có, bởi vì cho đi là còn mãi!

Đăng ký nhận sách miễn phí: Email : [email protected]

Đọc ngay  Chăm sóc da mặt sau tuổi 25: Những nguyên tắc chị em phái đẹp không nên bỏ qua